Die Macht des Placebo-Effekts

Die Macht des Placebo-Effekts

Inhaltsübersicht

Die Macht des Placebo-Effekts

 

Was ist der Placebo-Effekt?

Placebo-Medikamente enthalten keine Wirkstoffe, aber wenn der Teilnehmer denkt, dass er Medikamente einnimmt, kann ein Placebo seinen körperlichen Zustand verbessern.

Der Placebo-Effekt beschreibt jeden psychologischen oder physischen Effekt, den eine Placebo-Behandlung auf eine Person hat.

 

Dass man sich mit seinen Gedanken behandeln kann, ist weitreichend erforscht, aber hinter dem Placebo-Effekt steckt mehr als „nur“ positives Denken.

Unser Geist kann ein mächtiges Heilungswerkzeug sein, wenn man ihm die Chance dazu gibt. Die Idee, dass unser Gehirn unseren Körper davon überzeugen kann, dass eine vorgespielte Behandlung die echte ist, und so die Heilung angeregt wird gibt es schon seit Jahrtausenden.

Mittlerweile hat die Wissenschaft herausgefunden, dass ein Placebo unter den richtigen Umständen genauso wirksam sein kann wie traditionelle Behandlungen.

 

Der Placebo-Effekt ist mehr als positives Denken, dass eine Behandlung oder Prozedur funktioniert. Es geht darum, eine stärkere Verbindung zwischen dem Gehirn und dem Körper herzustellen und herauszufinden, wie diese zusammenarbeiten.

Placebos können nicht den Cholesterinspiegel senken oder einen Tumor schrumpfen lassen. Stattdessen wirken Placebos auf Symptome, die vom Gehirn moduliert werden, wie zum Beispiel die Wahrnehmung von Schmerzen. Placebos können dazu führen, dass wir uns besser fühlen, aber sie können uns nicht immer heilen. Placebos sind nachweislich am effektivsten bei Zuständen wie Schmerzbehandlung, stressbedingter Schlaflosigkeit und Nebenwirkungen der Krebsbehandlung wie Müdigkeit und Übelkeit.

 

Verwendung in Studien

Ein Placebo wird in klinischen Studien verwendet, um die Wirksamkeit von Behandlungen zu testen und wird sehr häufig in Medikamentenstudien eingesetzt. Zum Beispiel bekommen die Menschen in einer Gruppe das getestete Medikament, während die anderen ein falsches Medikament oder Placebo erhalten, von dem sie glauben, es sei das echte.

Auf diese Weise können die Forscher messen, ob das Medikament wirkt, indem sie vergleichen, wie beide Gruppen reagieren. Wenn beide die gleiche Reaktion zeigen – Verbesserung oder nicht – wird davon ausgegangen, dass das Medikament nicht wirkt.

Ein Medikament wird nur dann zugelassen, wenn es eine größere Wirkung erzielt als ein Placebo.

 

 

Wie wirken Placebos?

Wie Placebos wirken, ist noch nicht ganz geklärt, aber es handelt sich um eine komplexe neurobiologische Reaktion, die alles umfasst, von der Zunahme von Wohlfühl-Neurotransmittern wie Endorphinen und Dopamin bis hin zu größerer Aktivität in bestimmten Gehirnregionen, die mit Stimmungen, emotionalen Reaktionen und Selbstwahrnehmung verbunden sind.

Der Placebo-Effekt ist individuell verschieden und seine Stärke variiert von einer Krankheit zur nächsten. Die Gründe für die Wirkung eines Placebos sind nicht vollständig geklärt. Angesichts der unterschiedlichen Reaktionen ist es wahrscheinlich, dass mehr als ein Mechanismus am Werk ist.

Im Folgenden werden vier der Faktoren genannt, die am Placebo-Effekt beteiligt sein sollen.

 

Erwartung und Konditionierung

Ein Teil der Kraft des Placebos liegt in den Erwartungen der Person, die es einnimmt. Diese Erwartungen können sich auf die Behandlung, die Substanz oder den verschreibenden Arzt beziehen.

Diese Erwartung kann einen Abfall der Stresshormone bewirken oder dazu führen, dass sie ihre Symptome neu kategorisieren. Zum Beispiel könnte ein „stechender Schmerz“ stattdessen als ein „unangenehmes Kribbeln“ wahrgenommen werden.

Erwartet die Person hingegen nicht, dass das Medikament wirkt, oder rechnet sie mit Nebenwirkungen, kann das Placebo negative Ergebnisse hervorrufen. In diesen Fällen wird das Placebo stattdessen als Nocebo bezeichnet.

In einer Studie wurden Placebo-Opioide an Teilnehmer verabreicht, die kurz zuvor echte Opioide eingenommen hatten. Eine gut dokumentierte Nebenwirkung von Opioiden ist die Atemdepression. Die Forscher fanden heraus, dass das Placebo-Präparat eine Atemdepression auslöste, obwohl es keine aktiven Inhaltsstoffe enthielt.

Einige glauben, dass die klassische Konditionierung eine Rolle beim Placebo-Effekt spielen könnte. Die Menschen sind es gewohnt, Medikamente zu nehmen und sich besser zu fühlen. Der Akt der Einnahme eines Medikaments löst eine positive Reaktion aus.

Konditionierung und Erwartung sind getrennte Mechanismen, aber sie hängen wahrscheinlich zusammen.

 

Der Placebo-Effekt und das Gehirn

Bildgebende Untersuchungen des Gehirns haben messbare Veränderungen in der neuronalen Aktivität von Menschen mit Placebo-Analgesie festgestellt. Zu den Bereichen, die damit in Verbindung gebracht wurden, gehören Teile des Hirnstamms, des Rückenmarks, des Nucleus accumbens und der Amygdala.

Starke Placebo-Reaktionen wurden auch mit einem Anstieg der Dopamin- und Opioidrezeptoraktivität in Verbindung gebracht. Diese beiden Chemikalien sind an den Belohnungs- und Motivationswegen im Gehirn beteiligt. Umgekehrt wurde festgestellt, dass Nocebos die Dopamin- und Opioidrezeptoraktivität reduzieren.

Einige dieser neurologischen Veränderungen treten in Bereichen des Gehirns auf, die häufig von Antidepressiva angesprochen werden. Dies könnte eine Erklärung für die 50- bis 75-prozentige Placebo-Ansprechrate in Antidepressiva-Studien sein.

 

Psychoneuroimmunologie

Die Psychoneuroimmunologie ist ein relativ neues Gebiet der wissenschaftlichen Untersuchung. Sie untersucht die direkte Wirkung der Gehirnaktivität auf das Immunsystem. So wie ein Hund darauf konditioniert werden kann, beim Klang einer Glocke zu speicheln, können Mäuse darauf konditioniert werden, ihr Immunsystem zu zügeln, wenn ihnen ein bestimmter Reiz präsentiert wird.

Es ist schon lange bekannt, dass eine positive Einstellung helfen kann, Krankheiten abzuwehren. In den letzten Jahren ist diese Pseudowissenschaft zu einer wissenschaftlichen Tatsache geworden. Die Erwartung einer Verbesserung der Gesundheit kann die Wirksamkeit des Immunsystems eines Menschen beeinflussen.

Die Wege, über die das Gehirn das Immunsystem beeinflusst, sind komplex. Eine Erklärung hat sich erst kürzlich herausgebildet. Es besteht die Möglichkeit, dass diese Art der Interaktion eine Rolle beim Placebo-Effekt spielt.

 

Evolvierte Gesundheitsregulation

Eine Erklärung für den Placebo-Effekt ist die evolutionäre Entwicklung der Fähigkeit des menschlichen Gehirns, Heilung zu moderieren.

Der Körper eines Säugetiers hat hilfreiche physiologische Reaktionen auf Krankheitserreger entwickelt.

Zum Beispiel hilft Fieber bei der Beseitigung von Bakterien und Viren, indem es die innere Temperatur erhöht. Da diese Reaktionen jedoch mit Kosten verbunden sind, entscheidet das Gehirn, wann es eine bestimmte Reaktion ausführt.

Zum Beispiel führt der Körper in der späten Schwangerschaft oder bei Unterernährung die Fieberreaktion auf eine Infektion nicht durch. Eine erhöhte Temperatur könnte einem Baby schaden oder mehr Energie verbrauchen, als ein hungerndes Individuum entbehren kann.

Die Theorie der evolvierten Gesundheitsregulation besagt, dass ein starker Glaube an ein Medikament oder eine Intervention die Symptome lindern könnte. Das Gehirn „entscheidet“, dass es die entsprechende Reaktion, wie Fieber oder Schmerzen, nicht braucht.

 

 

Was, wenn ich weiß, dass ich ein Placebo bekomme?

Placebos wirken oft, weil die Menschen nicht wissen, dass sie eines bekommen. Aber was passiert, wenn man weiß, dass man ein Placebo bekommt?

Eine in Science Translational Medicine veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2014 untersuchte dieses Thema, indem sie testete, wie Menschen auf Migräne-Schmerzmittel reagierten.

Eine Gruppe nahm ein Migränemedikament ein, das mit dem Namen des Medikaments beschriftet war, eine andere nahm ein Placebo ein, das mit „Placebo“ beschriftet war, und eine dritte Gruppe nahm nichts ein. Die Forscher fanden heraus, dass das Placebo bei der Schmerzlinderung nach einer Migräneattacke 50 % so wirksam war wie das echte Medikament.

Die Forscher spekulierten, dass eine treibende Kraft hinter dieser Reaktion der einfache Akt der Einnahme einer Pille war.  Selbst wenn sie wissen, dass es keine Medizin ist, kann die Handlung selbst das Gehirn dazu stimulieren, zu denken, dass der Körper geheilt wird.

Quellen: Havard Health, medicalnewstoday, Science Translational Medicine

 

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